Jesse Arreguín Primer Alcalde Latino en Berkeley

Con 32 años, el hijo de campesinos nacido en Fresno se convierte también en el alcalde mas joven de la ciudad. “Ganamos la elección sin los grandes dineros de las corporaciones sino haciendo una campaña con las bases, de puerta en puerta”.

Elecciones locales plagadas de sorpresas

Por Fernando A. Torres. La Opinión de la Bahía

A pesar del descontento por los resultados electorales nacionales, en el Area de la Bahía los votantes – en unas históricas elecciones plagadas de sorpresas – ratificaron el rumbo progresista que caracteriza a la región.

Jesse Arreguín

Jesse Arreguín

Una de las sorpresas mas importantes fue la elección de Jesse Arreguín como alcalde de la conocida ciudad de Berkeley. No ha pasado mucho tiempo desde que el alcalde Tom Bates lo relegó de manera humillante a sentarse en el ultimo asiento en la cámara de concejales. Ahora, Arreguín se sentará al centro de la política de esta ciudad convirtiéndose en el primer alcalde progresista latino de este importante ayuntamiento.

Sin duda Berkeley es una ciudad con una reputación nacional e internacional. Una nueva mayoría progresista opuesta a las políticas de Bates comandará la ciudad. “Definitivamente fue una gran sorpresa. Si le hubieses preguntado a los observadores políticos si nosotros ganaríamos hubiesen dicho que eso es imposible. Mi oponente (Laurie Capitelli) fue apoyado por el actual alcalde, la senadora (Loni) Hancock, los constructores, y la influencia de la industria inmobiliaria. Creo que nuestros mensaje de cambios progresistas para el futuro de Berkeley ha resonado. Todavía estoy sorprendido, ganamos la elección sin los grandes dineros de las corporaciones sino haciendo una campaña con las bases, de puerta en puerta”, dijo Arreguín en entrevista exclusiva con La Opinión de la Bahía.

Con todos los precintos contados y de acuerdo al Registro de Votantes del Condado de Alameda, Arreguín alcanzó cómodamente el 47.5% de los votos (15.885). Con 32 años, el hijo de campesinos nacido en Fresno se convierte también en el alcalde mas joven de la ciudad.

“Todo el mundo conoce Berkeley por su historia e identidad como ciudad pionera. Pero la realidad es que desde hace 14 años la reputación de Berkeley ha sido de desconexión y quiero cambiar eso. Quiero hacer de Berkeley la ciudad pionera que era. Queremos volver a ser el faro de esperanza que éramos”.

Arreguín también aseveró que su elección representa una voz mas para los latinos. Los latinos “podemos tener una voz, podemos darle forma al futuro. Necesitamos ser representados y eso es algo que yo haré. Tenemos grande problemas de discriminación racial, importantes grietas en nuestro desempeño escolar, la crisis de la vivienda esta expulsando de la ciudad a la gente de color y a las familias trabajadoras, necesitamos aumentar el salario mínimo para conservar la diversidad, tenemos grandes disparidades en el acceso a la salud, como alcalde lucharé contra todos estos problemas”, dijo.

Los berkelianos también aprobaron con cerca del 74% de los votos la iniciativa U1 la cual le sube los impuestos (1.8%) a los dueños de propiedades para recaudar fondos y financiar viviendas accesibles.

También fue sorpresa que en distritos muy hispanos en San Francisco, el 9 y el 11, ninguno de los candidatos latinos fueron elegidos. En el Distrito 9 gano Hillary Ronen funcionaria de la oficina del ahora ex-supervisor David Campos con 12,291 votos (57.13%), seguido muy atrás por Joshua Arce con 30.69% y Melissa San Miguel con el 10.54%. En el Dist. 11 Ahsha Safai ganó con el 38.81% de los votos (6,467) seguido de cerca por Kim Alvarenga, 32.18%, Magdalena De Guzman, 12.28%, Francisco Herrera, 10.35%, y Berta Hernandez con 1.064 Votos, 6.38%.

Francisco Herrera

Francisco Herrera

En el Café Mama de la calle Mission cerca del barrio Bernal Heights, Francisco Herrera y sus partidarios se congregaron para esperar los resultados. A pesar de su derrota Herrera dijo estar contento porque han logrado generar un plan de doce años “para crear una alianza ciudadana, no partidaria, no religiosa de ningún grupo étnico sino de toda la ciudadanía para lograr objetivos como la vivienda porque es un derecho, por la educación, que sea justa y de calidad, por la alimentación que sea nutritiva y la salud que también incluye buenos trabajos, buenos salarios y la defensa de nuestros derechos como gente trabajadora”, dijo Herrera.

Berta Hernandez

Berta Hernandez

Cruzando la calle del café, en un local pintado con coloridos murales, se reunieron los partidarios de la candidata socialista Berta Hernandez. “Hay una crisis muy fuerte que se evidencia en este distrito. La renta a subido de una manera impresionante Somos un distrito de trabajadores que hemos resistido la exclusión de la ciudad y se necesita una voz que hable sobre eso” dijo Hernandez

Las propuestas D, H, L y N que le hubiesen quitado parte del poder al alcalde sanfranciscano Ed Lee, fueron derrotadas abrumadamente. El No a la medida D alcanzó casi un 53%, a la H un 53%, a la L un 55.5%, y a la M un 56.46%. Sin embargo la histórica propuesta N que le permitiría votar a las personas que no son ciudadanos y que residan en el Distrito Escolar Unificado de San Francisco, por los miembros de la Junta de Educación, fue aprobada con un 52.59% de los votos

Otra sorpresa fue el ascenso a la mayoría de la Alianza Progresista de la ciudad de Richmond, APR, Con la elección de los candidatos progresistas Ben Choi y Melvin Willis, esta coalición de grupos comunitarios logra la mayoría en el Consejo Municipal.

En esta ciudad los votantes también aprobaron (64% de los votos) la propuesta L que regula los precios de los arriendos y los desalojos con causa justa. Estos resultados fueron bien recibidos por la comunidad latina, la mayoría demográfica en este ciudad, porque eventualmente permitirá que cientos de familias puedan permanecer en la ciudad.

Otras ciudad del Area de la Bahía que aprobaron semejante medida incluye Alameda, Berkeley, Oakland, Mountain View y Palo Alto. Sin embargo en San Mateo y Burlingame los votantes rechazaron una medida similar. La Asociación de Apartamentos de California gasto mas de 150 mil dólares para derrotar infructuosamente la medida en la ciudad de Alameda y mas de 86 mil en Richmond. ##

Se espera que los resultados finales sean aprobados oficialmente y dados a conocer a comienzo del próximo mes. Los actuales datos pueden ser verificados en los sitios oficiales de internet de los condados.

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